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Soluzioni affidabili per la produzione di prodotti da forno

La produzione di prodotti da forno rappresenta uno dei settori più estesi dell'industria alimentare e registra, a livello mondiale, i più rapidi tassi di crescita. Minebea Intec propone un portfolio di prodotti e servizi unico nel suo genere per le diverse attività di questo settore. 

Da anni si sta assistendo ad uno straordinario sviluppo dell'industria alimentare internazionale. Fino al 2023 è prevista una crescita annua del 10,3%. I tre principali mercati del settore (Cina, Regno Unito e Corea del Sud) raggiungeranno solo nel 2019 un fatturato totale di circa 34 miliardi di euro. In molti paesi, la produzione di prodotti da forno costituisce uno dei settori dell'industria alimentare più estesi e in più rapida crescita, spesso superata soltanto dai fatturati della vendita di carne e pollame. 

Di fronte ad una crescente domanda ci si trova ad affrontare sfide e tendenze quali il desiderio del consumatore di acquistare prodotti più salutari, vegani o vegetariani, ed una maggiore trasparenza delle informazioni contenute nell'etichetta dell'alimento. Le aziende produttrici devono inoltre conformarsi a esigenze ambientali sempre più rigorose e presentare i propri prodotti con un approccio operativo attento all'ambiente. Gli stessi mutamenti sociali come il crescente numero di nuclei familiari composti da una sola persona o l'aumento della mobilità hanno ripercussioni sul settore: le varie tipologie di imballaggi e di preparazione stanno cambiando e le aziende nel settore alimentare e dei prodotti da forno devono affrontare sfide sempre più complesse. 

Prima che il consumatore finale possa acquistare e gustare i prodotti da forno, sono necessari diversi flussi di processo, che possono essere suddivisi in quattro fasi principali. Le materie prime richieste vengono consegnate innanzitutto all'ingresso merci. L'effettivo processo di produzione costituisce la seconda fase e viene eseguito manualmente o automaticamente. Comprende numerosi processi singoli dal dosaggio, alla miscelazione e all'impasto degli ingredienti passando per la modellatura sino alla cottura in forno, al raffreddamento ed eventualmente al taglio degli alimenti. Successivamente i prodotti vengono confezionati; durante questa fase vengono normalmente eseguite diverse ispezioni e pesature di controllo. L'ultima fase prevede l'uscita merci, ovvero il prelievo e la consegna del prodotto finito ai rivenditori o ai clienti finali. Minebea Intec, una delle produttrici leader a livello internazionale nel campo delle tecnologie industriali di pesatura ed ispezione, offre soluzioni efficienti e flessibili per ciascuna di queste aree di processo dell'industria dei prodotti da forno. 

 

Minebea Intec supporta le aziende di prodotti da forno con numerose soluzioni di pesatura e ispezione presenti lungo la linea di produzione.

 


Requisiti sempre più rigorosi per la tecnologia di produzione 

Il crescente fabbisogno alimentare a livello globale richiede un elevato grado di automazione anche nella produzione di prodotti da forno. Per quasi tutte le fasi menzionate in precedenza, è assolutamente necessario utilizzare tecnologie affidabili e di alta precisione per il controllo dei prodotti da forno per garantire i grandi quantitativi richiesti senza alterare l'ottima e costante qualità del prodotto. Durante le varie fasi del processo di produzione, le soluzioni di pesatura dei sili, le bilance da pavimento e le pese a ponte registrano le quantità esatte dei materiali nell'ingresso e nell'uscita merci. Le selezionatrici ponderali rilevano il peso del prodotto per garantirne la qualità. I sistemi di rilevazione dei metalli e di ispezione a raggi X assicurano, in varie fasi del processo, che solo i componenti desiderati vengano inclusi nei prodotti finali. Ogni componente che entra in contatto diretto con gli alimenti, deve soddisfare le rigide linee guida del design igienico al fine di ridurre al minimo i rischi per la sicurezza del consumatore. 

Per Minebea Intec, l'industria dei prodotti da forno rappresenta un importante segmento di clientela. "Grazie al nostro esclusivo portfolio di servizi e prodotti offriamo, per questo particolare mercato, una vasta gamma di soluzioni in tutto il mondo, dall'accettazione delle materie prime al prodotto finale", spiega Willy-Sebastian Metzger, Director Marketing, Strategy and Business Development, di Minebea Intec.


Ispezione a raggi X affidabile con Dymond e Dylight 

Metzger cita i sistemi Dymond e Dylight come attuali esempi di impianti ad elevate prestazioni di ispezione a raggi X: "I sistemi di ispezione a raggi X della nostra serie Dymond sono estremamente versatili e particolarmente indicati per l'ispezione di prodotti da forno confezionati al termine del processo di produzione. I sistemi individuano con precisione i corpi estranei contenuti nel prodotto consentendo di identificare eventuali cavità all'interno dei prodotti oppure di verificare attraverso l'imballaggio la completezza e l'integrità del contenuto". Non importa se i prodotti alimentari sono secchi o liquidi e se sono confezionati in cartoni, sacchetti o in singole confezioni. Per poter soddisfare le esigenze di ogni linea di produzione, Minebea Intec propone tre diversi modelli Dymond con larghezze del nastro che vanno dai 200 mm agli 800 mm. La soluzione Dymond è adatta anche per utilizzi multipli con un massimo di otto corsie. 

Con Dymond Bulk, Minebea Intec ha sviluppato un sistema di ispezione a raggi X per la merce sfusa che consente di controllare in maniera accurata, soprattutto nell'ingresso merci, materie prime come ortaggi, noci, frutta secca o cereali rilevando eventuali corpi estranei di ogni tipo. "Per le merci che, per così dire, vengono introdotte nel processo di produzione direttamente sul campo, l'ispezione a raggi X serve anche a tutelare macchine e strumenti a valle come ad esempio le smerigliatrici", afferma Metzger.

Il sistema di ispezione a raggi X Dylight, una vera e propria soluzione "Plug and Play", riunisce tutte le funzioni in un'unità compatta per la verifica di alimenti confezionati e viene spesso utilizzato come modello di base nell'ispezione a raggi X. "Il nostro sistema Dylight svolge compiti simili al modello Dymond e, grazie alla sua struttura estremamente compatta e ad un utilizzo semplice e rapido, offre una soluzione intuitiva", sottolinea Metzger. Per impiegare i modelli Daylight occorre solo un metro di spazio favorendo in tal modo l'integrazione nelle linee di produzione esistenti grazie al suo design compatto. 

 

Il sistema di ispezione a raggi X della serie Dymond rileva accuratamente corpi estranei in imballaggi di ogni tipo.

 

Pesatura di controllo flessibile e conforme alle esigenze 

In seguito all'effettivo processo di produzione, viene eseguita una pesatura di controllo dei prodotti da forno confezionati nell'ambito della gestione della qualità affinché venga garantito il peso e l'integrità di ogni singolo prodotto. Molte aziende di prodotti da forno controllano i loro prodotti sulla base di campionamenti che vengono pesati su una bilancia statica. Per ovviare a tali problemi applicativi, Minebea Intec offre, ad esempio con Combics, una serie di bilance da banco industriali verificabili che possono essere adattate alle capacità massime e alle risoluzioni richieste. La serie Combics fornisce inoltre una particolare soluzione monoposto utilizzata soprattutto in produzioni più piccole per il controllo dei pre-confezionati. Statistiche e stampe automatiche nonché valutazioni grafiche visualizzate direttamente sul display della bilancia supportano l'utente nel lavoro di tutti i giorni. Questa soluzione può essere altresì adattata in modo flessibile ad una espansione della produzione o integrata in una soluzione di rete quale SPC@Enterprise. Per la completa sicurezza dei campioni sul sistema di confezionamento vengono utilizzate selezionatrici ponderali dinamiche. I loro sistemi di espulsione integrati evitano che dal flusso del prodotto escano prodotti difettosi senza dover interrompere il processo di produzione. Inoltre, contribuiscono ad incrementare l'efficienza della produzione basandosi sui dati raccolti relativi alla pesatura di controllo. 

Per espletare tali mansioni, Minebea Intec fornisce un'ampia gamma di selezionatrici ponderali dinamiche, ognuna configurabile per adattarsi a qualsiasi esigenza o realizzata persino su misura per applicazioni particolari. Metzger evidenzia a tal proposito la famiglia di prodotti Flexus ed Essentus di Minebea Intec: "Con Flexus mettiamo a disposizione degli utenti una tecnologia delle celle di carico ad alta risoluzione in grado di consentire una cadenza massima di altissima precisione a velocità di processo elevate fino a 2,6 m/s". Già dal nome, Minebea Intec ha voluto indicare un essenziale punto di forza di queste selezionatrici ponderali: la loro flessibilità, particolarmente vantaggiosa nel momento in cui le configurazioni della linea devono essere adattate nel modo più rapido possibile e semplice a causa del cambio di prodotti, ad esempio nel caso di prodotti di tendenza a conservabilità limitata come gli snack vegani. 

"Grazie al design intelligente, Flexus permette di apportare modifiche con il minimo sforzo", aggiunge Metzger: "La larghezza del nastro trasportatore è variabile e l'altezza del sistema può essere adattata rapidamente a nuove circostanze grazie ai piedini regolabili. La struttura verniciata superiore prevede anche il montaggio di moduli aggiuntivi o soluzioni di ispezione, motivo per cui la selezionatrice ponderale è stata sviluppata secondo le direttive di progettazione EHEDG." 


Essentus: soluzioni di selezionatrici ponderali convenienti 

L'attuale estensione del portfolio di ispezione di Minebea Intec porta il nome di Essentus. La nuova selezionatrice ponderale dinamica, grazie alla vasta gamma di opzioni di cui dispone, può essere adattata ai singoli profili applicativi ed è perfetta sia per le applicazioni semplici che per quelle più complesse della produzione di prodotti da forno. 

"I nostri clienti hanno definito requisiti molto chiari ed Essentus è una soluzione innovativa in grado di trasformare i loro desideri in realtà", sottolinea Metzger. "Ci viene spesso richiesto un modello di base semplice ed economico che consenta un controllo di pesatura affidabile e preciso nonché una classificazione del sistema di confezionamento. In questo caso possiamo proporre l'Essentus efficiency con le sue funzionalità di pesatura di base. Chi invece esige ulteriori requisiti, con Essentus performance riceve una selezionatrice ponderale dinamica con opzioni avanzate". Secondo quanto riportato da Metzger, a breve dovrebbero essere disponibili delle varianti verificabili di Essentus. "In questo modo aumenteremo significativamente ancora una volta il numero di possibili applicazioni": questa la previsione di Metzger. 

Essentus performance consente una regolazione di impianti di riempimento preinseriti e assicura, nella sua versione standard, una gamma sufficiente di statistiche per le principali applicazioni al fine di soddisfare tutti i requisiti di monitoraggio della produzione e di analisi dei dati. Le analisi dettagliate vengono visualizzate sul display grafico a colori LCD integrato nella bilancia o installato separatamente dalla stessa e permettono di salvare oltre 100 prodotti diversi. 

Entrambi i sistemi sono disponibili in varianti per diverse classi di peso, sia fino a 6 che a 60 kg. Oltre all'elevata precisione di pesatura e robustezza, si contraddistinguono anche per un utilizzo semplice e intuitivo nonché per la massima affidabilità garantita dalla tecnologia a ponte estensimetrico di ultima generazione. 

 

 

La selezionatrice ponderale Essentus può essere adattata a qualsiasi esigenza rappresentando in tal modo un notevole potenziale di risparmio.


Software innovativo per l'ottimizzazione del processo 

Oltre ai sofisticati sistemi hardware sviluppati secondo gli standard igienici previsti, il relativo software rappresenta un ulteriore fattore fondamentale per la produzione di prodotti da forno di alta qualità. Anche in questo caso Minebea Intec offre ai produttori un portfolio di soluzioni innovative: il software per il controllo statistico del processo SPC@Enterprise consente loro di garantire la qualità del prodotto, la sicurezza alimentare e la produttività. L'attuale versione di SPC@Enterprise 4.0, offre agli utenti uno strumento completo che combina la registrazione dei campioni e i controlli automatici in-process per l'industria alimentare. Consente inoltre l'efficiente collegamento in rete di diverse apparecchiature e sistemi di Minebea Intec e di altri fornitori, il controllo rapido dei processi grazie ad un potente programma di monitoraggio, la facile creazione di statistiche di produzione e di verifica e semplici opzioni di backup dei dati per ridurre al minimo il rischio di perdita di dati. "SPC@Enterprise è un potente software per il controllo dei pre-confezionati e del processo statistico. Lo aggiorniamo costantemente e ne ampliamo le funzionalità", spiega Metzger. "I nostri clienti del servizio godono dell'ulteriore vantaggio di aggiornamenti automatici previsti dal contratto. 

Con la versione 3.5 di ProRecipe XT, le aziende di prodotti da forno ricevono un software potente ed universale per la gestione delle ricette, idoneo sia per la pesatura che i processi manuali e automatici di preparazione delle ricette. Un menu di navigazione intuitivo rende i processi ancora più efficienti e sicuri. La documentazione completa del processo di confezionamento unitamente alle diverse opzioni di report aumenta la trasparenza del processo di formulazione. Inoltre è possibile evitare eventuali errori di inserimento manuale grazie al lettore di codice a barre. SPC@Enterprise e ProRecipe XT possono comunicare attraverso delle interfacce flessibili con i sistemi ERP o MES e sono facilmente integrabili in strutture e sistemi già esistenti. Grazie alla loro concezione modulare, entrambe le applicazioni software sono espandibili, secondo necessità, per lo sviluppo della produzione. 

 

Il software SPC@Enterprise permette un controllo statistico del processo e consente ai produttori di garantire la qualità del prodotto, la sicurezza alimentare e la produttività.


Un partner competente e diversificato per l'intero ciclo di vita del prodotto 

L'ampia offerta di prodotti hardware e software per l'industria dei prodotti da forno nonché l'esperienza decennale maturata in tale settore, fanno di Minebea Intec il partner ideale di aziende di prodotti da forno e integratori di sistemi per la realizzazione di impianti efficienti. L'azienda fornisce infatti più di una soluzione standard, come ci tiene a ribadire Metzger: "Nella produzione di prodotti da forno, come nell'intera industria alimentare, molti prodotti rispondono alle richieste avanzate singolarmente durante la loro produzione 

ad esempio. in termini di gestione del prodotto. Laddove i nostri sistemi standard non riuscissero più a soddisfare tali esigenze, consigliamo ai nostri utenti di rivolgersi al nostro reparto interno di Global Solutions, che crea e studia soluzioni personalizzate consone alle diverse necessità dei clienti. Naturalmente tutti i nostri sistemi per l'industria dei prodotti da forno sono conformi alle rigide specifiche del design igienico affinché ad esempio vengano garantiti semplici processi di pulizia". Minebea Intec sostiene i suoi clienti anche durante la messa in funzione assicurando un avvio puntuale della produzione. La promessa di Minebea Intec: rendiamo più sicura la vita di ogni giorno. Questo principio si applica non solo alla vita dei consumatori ma anche quella dei produttori.
www.minebea-intec.com 

 

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